神户大学的Tatsuki Hyodo先生(研究生)和Keishi Otsuki教授透露,土星的F环及其牧羊卫星是土星卫星形成过程中的天然副产品。土星以有多个环和卫星而闻名。已观测到十二个环,主要的环从内部分别命名为D环、C环、B环、A环。 F环位于A环外,具有宽度窄、特征每隔几小时变化一次、环内外两个牧羊人卫星普罗米修斯和潘多拉等奇特之处……据预测,牧羊人卫星参与了F环的形成,但细节尚不清楚。

土星的主环(NASA/PIA06077)引自来源

土星的主环(NASA / PIA06077)
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 卫星形成的最新理论是在土星卫星形成过程的最后阶段,在主环外缘附近形成了几颗具有密集核的小卫星。Hyodo先生和Otsuki教授通过计算机模拟研究了这些小卫星之间的碰撞过程。结果发现,在碰撞中幸存下来的两颗卫星变成了现在的牧羊人卫星,而散落在它们轨道之间区域的碎片变成了F环。此外,这些过程不是土星偶然发生的结果,而是可以在类似条件下自然发生。例如,天王星的 ε(ε)环被认为发生在同一过程中。人们还认为,月球是由环形成的,是最有希望的月球起源,这可能有助于阐明这些卫星的形成过程。

 众所周知,土星环是伽利略·伽利莱在 1610 年用他自己的望远镜首次观测到的,但这一探索持续了 400 多年。 由于自 1970 年代以来能够将航天器飞得更近,我们第一次学到了很多东西,但技术进步将继续揭开许多谜团。

资料来源:【神户大学】阐明土星F环和牧羊人卫星的起源

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