广岛大学的坂口武正教授和杉山正典教授阐明了病毒从抑制病毒生长的系统中逃逸的机制。它可能导致治疗由人类副流感病毒引起的肺炎和支气管炎。

 当人类感染病毒时,会释放一种叫做干扰素的物质来阻断病毒的作用,但病毒也有逃避干扰的机制。已知人副流感病毒通过C蛋白的作用逃避宿主干扰素的作用。然而,这种机制的细节尚不清楚。
 为了阐明这一机制,该小组大量生产了病毒 C 蛋白和参与人类干扰素作用的蛋白,并生产了这些复合物的晶体。蛋白质的三维结构通过使用同步辐射的分析得到澄清。结果,我们能够观察到 C 蛋白如何与人类蛋白质的孔结合,从而抑制其功能。如果C蛋白能在与人体蛋白结合之前用一种安全的物质覆盖,就会导致感染性疾病的治疗。

 在分子水平上抑制病原体活性的药物称为分子靶向药物,目前正在进行研究以阐明哪些蛋白质以及它们如何作用于各种病毒。如果通过同步辐射分析阐明三维结构,就可以设计出计算机模拟所覆盖的物质。未来对此类药物设计的研究将越来越活跃。

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